Accueil > N°24 - Septembre 2012 | Par Emmanuel Riondé | 5 septembre 2012

Congo

Une humanité

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En 2003, David Van
Reybrouck, journaliste,
romancier, homme de théâtre,
belge quadragénaire, a
décidé de raconter l’histoire
contemporaine de la République
démocratique du Congo (ex-
Zaïre). L’aventure, documentaire
et littéraire allait durer plus
de cinq ans. Le résultat, ce
Congo. Une histoire, dont la
traduction française paraît en
librairie le 12 septembre, est
un bijou. Comme en atteste
la bibliographie impressionnante et la très éclairante « justification
des sources », l’auteur a – probablement – tout lu sur le Congo.
Considérant que «  les souvenirs que laissent les objets ou des
actes banals opposent souvent (…) une plus grande inertie » que
les opinions « particulièrement malléables
 », il a ensuite recueilli de
nombreux récits de Congolais. Tous les chapitres sont émaillés de
ces rencontres, tenues dans une cour intérieure ou dans la pénombre
d’une chambre. Vieillards, paysannes, soldats, missionnaires,
commerçantes, artistes donnent à l’ouvrage son énergie vitale. Ils
sont la chair, surprenante, drôle, souvent grave et douloureuse, de
cette saga qui débute avec les voyages de Stanley dans les années
1870 et s’achève avec les accords « minerais contre infrastructures »
passés avec la Chine à la fin des années 2000.

Les deux réussites de l’auteur sont majeures : parvenir, durant 700
pages, à faire surgir la grande Histoire, celle qui nous est commune,
en faisant levier avec de fragiles trajectoires individuelles ; et
rester au plus près de la complexité des faits (« la décolonisation
éclair n’était pas l’oeuvre d’une personnalité ou d’un mouvement
précis mais le résultat d’une interaction singulièrement complexe
entre les différents acteurs
 ») sans jamais céder à la tentation de
« l’expertise » suffisante. Le tout servi par une belle langue et avec le
souci constant d’inscrire la marche du pays dans celle du monde et
réciproquement. Dans cet essai de haut niveau, best-seller aux Pays-Bas, David Van Reybrouck nous raconte l’histoire du Congo : c’est
celle de l’humanité tout entière et c’est parfois bouleversant.

Congo. Une histoire, de David Van Reybrouck, éd. Actes Sud, 700 p., 28 €.

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